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图片来源@视觉我国

文 | ​声纳财经新闻,作者 | 姚学甲旌,编辑 | 海底

今后的AOL,根本无法是自述了。

2月27日,一篇AOL电子邮箱2月28日暂停我国内地服务项目的最新消息吞没了博客热搜。据IT爱家,有网民接到非官方正式发布的通知电子邮件,称AOL电子邮箱将于2月28日在我国内地暂停服务项目,要求采用者尽早更改采用其他电子邮箱。

不过,在感慨和心痛的同时,也有网民表示惊异:AOL不是早就暂停在内地服务项目了吗?

声纳财经新闻剖析发现,2013年我国AOL曾陆续暂停了电子邮箱、资料库和社区活动项目,并声称旧有项目组将转做腾讯慈善项目,当年@yahoo.com.cn和@yahoo.cn的电子邮箱前缀早已无法采用,但英文版的yahoo.com依然保持了正常的服务项目。2021年11月,AOL再度正式发布最新消息,宣布撤走内地市场,而这次给采用者存储信息的止年份,才定在了2022年2月28日。

值得一提,AOL是第一个达到百亿市值的网络巨擘,更是许多我国网民接触网络的第一扇玻璃窗,但公司了让疾走时代的脚步,反而在纷乱下,逐渐迷失。

第七代网络巨擘的拉开序幕

1995年,罗永浩还在高盛打零工,马化腾和马化腾还在敲标识符,马化腾则刚从杭州电子工业学院请辞创立我国白页,而麻省理工学院研究生杨兴邦的AOL早已获得了Z200资本1000亿美元的增资。

由此可见是网络行业的起跑阶段,人们想下载页面根本无法通过查阅产品目录找到相应的搜索引擎并输出,操作十分麻烦事,这让杨兴邦产生了做网络平台导航系统服务项目的设想。

具体来说,AOL所做的是将大量中文网站集中在一个页面T5800大家完全免费采用。是这个构思,让AOL成立仅一年就完成上市,并缔造了网络崭新的盈利模式。

得益于借此收获的巨大流量,AOL可以通过售卖电视广告位来赚取利润。当其他公司还幻想着按照上网时长计费盈利时,AOL早已能实现让采用者只交电话和宽带费用就能拥有良好的上网体验。数据显示,上市后的次年,AOL的电视广告业务早已可以获得超7000亿美元的营收。

1999年9月,我国AOL中文网站开通;2000年1月3日,AOL市值一度达1280亿美元。同年,搜狐、新浪、网易在纳斯达克扎堆上市,那是网民们记忆中,门户中文网站最初的模样。

我人生中的第一个电子邮箱是AOL电子邮箱。看到AOL电子邮箱即将在2月28日暂停在我国服务项目的最新消息,网民小七有些感慨,虽然他早早已忘记了自己AOL电子邮箱的账号密码。

在小七的自述中,自己还在上小学时,妈妈就为他申请了AOL的电子邮箱账号。后来这个账号一直沿用到高中,虽然采用的频次不高,但还是代表了他对网络的最初印象。

如果说对于小七而言,AOL我国的谢幕还并未造成实质性影响的话,那么对于一些忠实采用者来说,AOL电子邮箱的退出则因给生活平添了许多不便,一度难以被接受。

2013年4月18日,我国AOL曾向电子邮箱采用者发送电子邮件,称已正式启动集体迁移,因为2013年8月19日后,原我国AOL电子邮箱中的所有电子邮件和相关的账户设置都将被删除且无法恢复。电子邮件还建议,电子邮箱前缀为@yahoo.com.cn和@yahoo.cn的我国采用者,可以注册并绑定一个崭新的阿里云电子邮箱。

电子邮箱可以轻易转移,但用电子邮箱绑定注册的账户则面临一定风险。由此可见新浪博客客服曾表示,如果用AOL电子邮箱绑定了安全电子邮箱,密码丢失后可能会无法找回。采用者可以修改安全电子邮箱,但这对于习惯用AOL电子邮箱来绑定账户的人来说,是一项不小的工程。

十几年了,所有中文网站注册账号密保全用的我国AOL,支付宝,博客,京东,各个论坛,各个团购网……这日子没法过了!有网民吐槽道。

这只是AOL撤退的开始。2015年,AOL北京研发中心的员工接到了公司遣散的正式通知,这标志着AOL决定彻底退出我国内地的运营业务。

2016年,AOL将自己包括门户中文网站、搜索引擎、电子邮箱等在内的核心业务作价48亿美元卖给了美国通信巨擘Verizon;2021年,Verizon又将包括AOL在内的Verizon Media出售给了阿波罗全球管理公司,交易完成后Verizon Media将名称改回AOL,但此时的AOL,早已今非昔比。

2021年11月,《高盛日报》以AOL退出我国内地,在华20年风雨历程就此画上句号的标题撰写了AOL宣布撤走内地市场的最新消息。此后网民们发现,AOL仅存的在我国内地可以访问的包括天气App、新闻资料库等在线服务项目,以及AOL旗下的科技媒体Engadget中文版均无法访问。

2月28日,声纳财经新闻尝试注册yahoo.com的电子邮箱,页面直接跳转到了AOL的通知:2021年11月1日起,采用者将无法从我国内地采用Yahoo的产品与服务项目。这并不影响Yahoo在全球其他地方的产品及服务项目。

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周鸿祎的遗憾

事实上,在日新月异的网络浪潮中,AOL也有过机会。

1999年登陆我国时,国内的门户中文网站只是初具雏形,而AOL则早已拥有了远超国内网络巨擘的品牌影响力和技术实力,但AOL不仅没有把握住这一机会,反而让自己在我国网络行业逐渐边缘化。

不少业内人士认为,初期对英文中文网站完全的复制粘贴,是AOL在起跑线上就落人一步的关键原因。据了解,由此可见的AOL我国完全做成了英文站的翻译版,但原味的西方内容显然无法满足我国网民的本地需求。

与之相对的是,千禧之年前后,新浪、网易和搜狐针对包括我国驻南斯拉夫大使馆被炸等一系列国内、国际事件进行了海量的新闻轰炸,奠定了其在网民们心目中的位置。

类似的情况不只发生在我国内地。除了美国外的全球市场,AOL只有在台湾和日本做得比较成功。后知后觉的杨兴邦,想复刻台湾模式,通过收购一家内地公司,来提振AOL我国的业绩,而摆在他面前的选择有两个,开价1.5亿美元的百度,和开价1.2亿美元的3721。

当时,两家公司正在搜索的市场上打得火热。为了打击百度,获取市场份额,3721曾以极端的方式让采用者在装机时被迫安装插件,且难以卸载,插件甚至还会推送一些色情暴力的内容链接,以至于创始人周鸿祎一度被称为流氓软件之父。

在后来的采访中,周鸿祎也曾承认了自己的错误,并表示得罪采用者这个教训极其惨重。但由此可见,杀红了眼的周鸿祎眼中只有敌人。

当时太急于求成,想快速击败敌人,就把公司卖给了AOL,想借助AOL的品牌和技术,在搜索领域作出一番建树。

2003年,AOL我国收购3721,周鸿祎正式出任AOL我国总裁。

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周鸿祎的到来,一度让AOL我国迎来了在我国市场的巅峰时期。其先是砍去了一些AOL我国在内容上并不擅长的频道,坚持将有限的资源聚集在电子邮件和搜索上,随后又成立新的搜索中文网站一搜网,并将完全免费电子邮箱扩容。

大刀阔斧的改革下,AOL我国仅用时一年便扭亏为盈,并在搜索市场和电子邮箱业务方面,成功超过谷歌、网易,排名均跃居国内第二。

但此时美国总部却出人意料地要求周鸿祎在2005年搜索必须超过百度成为市场第一,同时在财政上更宣布不再向中方提供任何资金支持。忿忿不平的周鸿祎选择卷铺盖走人。

日后自述起这段经历时,周鸿祎曾提到:杨兴邦在我国一直都是赌徒的心态。2003年以前,他以为放几十个人,凭着AOL的品牌,就能够在我国‘平趟’,结果是被边缘化;2003年以后虽然收购了3721,但还是赌徒心理,希望收购了3721之后,在我国又能挣钱、又能样样做第一。

周鸿祎还称,自己带项目组进入AOL后,面对的是上有十几层的官僚体系,没办法与杨兴邦平等对话,何谈战略。一搜、1G全是我们自发做的,出于创业者的热情,先斩后奏。从两百多人发展到六百多人,用的全是3721的资源。

3721要是不卖给AOL,那今天还有百度什么事?

从AOL我国离职后的第二年,周鸿祎的奇虎公司推出主打卸载流氓软件的360安全卫士,而AOL助手则成为了重点打击对象。

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投资阿里是明智的决定吗?

在接受每日经济新闻采访时,周鸿祎透露,自己远赴美国向杨兴邦提出请辞后,AOL我国加速了在我国寻找下一个合作伙伴的进程。在新浪、百度、金山都没能成功的情况下,AOL我国找到了马化腾和他的阿里。

电子商务不像信息业,后者在我国是外国投资者的话,会受限制,因此我们认为如果能把我们在我国的业务变成投资,或少数投资,问题就不大,同时电商也是问题不大的一个领域。杨兴邦在接受采访时谈及了由此可见AOL对电商业务的觊觎,我们努力想用我们在日本的操作手册来建立电商业务,但一直被淘宝狂打,我们开始变得非常尊敬马化腾能力。

而马化腾愿意接手,很大程度上则是想解决淘宝网现金流短缺的问题。

2005年,阿里还是一家依靠B2B业务赚钱的公司,其现金流并不好,支付宝和淘宝等项目均需要大量的资金输血。此时阿里的投资人开始给以马化腾为首的管理层施加压力,软银孙正义甚至一度对eBay开出的阿里收购价颇为心动。

在这个背景下,阿里以40%股权换取AOL的10亿美元以及其在我国的品牌和技术,既获得了大笔发展资金,同时也让马化腾巩固了自己在阿里的话语权。在AOL增资的同时,除软银外的其他股东如高盛等已悉数退出,马化腾还在股权变动协议中,获取了额外的投票权以及董事会席位。

与此同时,阿里甚至还获得了一批非常优秀的工程师,并在此后吹响了战胜易趣的号角,一路发展至今。没有这笔交易,就不会有今天的腾讯。有行业人士评论道。

不过,易观国际高级分析师曹飞指出,从某种程度上看,双方都拿到了各自需要的东西,而我国AOL则完全沦为了一个附属品。马化腾最初的设想是做垂直搜索,给阿里的几百万中小企业客户服务项目。但他明显低估了做一个搜索引擎的难度,在核心技术都掌握在美国总部手里且外部有百度和谷歌双重打压之下,AOL搜索在我国的市场份额连1%都不到。

对一切以销售为主的腾讯来说,要做一个真正的网络门户,简直难上加难。一位自周鸿祎时代就任职于AOL的员工感慨。

随着时间的推移,AOL我国变为了我国AOL,公司战略几经变迁,总裁人选也在不断更替。2008年后,AOL和口碑网合并,至此其已沦为电商导购,首页中到处是淘宝的电视广告。虽然阿里与AOL的协议约定是继续运营公司至2016年,但在此后的日子里,我国AOL日渐式微。

在美国本土,AOL也曾遇到一些绝佳的项目,但无论是谷歌、Facebook的管理者,还是2008年时微软开出的450亿美元收购价,都没能打动AOL的心。

有分析人士认为,在瞬息万变的网络时代,无论一家企业拥有多么辉煌的过去,都需要找准定位、认清时势、随时保持警惕心理与竞争意识,而这也是任何商业场中想继续在这个时代生存下去所必须认识到的一点。