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SNS商品可以说是网络变异心路历程中终将因伤的存有。

传呼机黄金时代就出现的BBS,在整座PC黄金时代占有著统治者话语权的QQ,再到移动网络情境下的QQ和博客。英文网络的每一次社会关系光子,都有著让人第一印象真切的SNS记号,贯穿了几代青年人的热血梦境。

传言也继而广为流传着两个Ramanathapuram的看法:SNS商品经常是新风尚口的太空船,捷伊SNS商品不断涌现,既是对控制技术民主革命的校正,也是对黄金时代市场需求的检测,不断拉开序幕着捷伊设想、捷伊争夺战和捷伊可能。

站在新一代网络的筹划期,或许有必要性探讨这样两个热门话题,即未来的SNS商品将向着怎样的路径演进?

01 所有的SNS都始自人设

作为Blogger、Twitter等SNS商品的创办人,维克托·戴维斯在谈到商品经营理念时归纳出了两个心得体会:研究两个人类文明的冲动,最合适是从古至今仍旧存有的市场需求,然后用控制技术将达成一致这个冲动所需的关键步骤削减。

对英文网络上的SNS商品稍加科孔,戴维斯的看法反之亦然适用于。那些经过胜者为王的SNS网络平台,莫不化解了两个核心理念市场需求:两个是提供最基本的通信能力,贯通使用者和使用者间的关系链;另两个是协助使用者建立Avatar,英文经常被译者为人设,意在满足使用者对人格形像和配角的预设。

过去二十多年的时间里,网络SNS正是在围绕这两个市场需求不断演进。

通信出现了文字、图片、语音到视频的变异,有著典型的控制技术性周期,每一次控制技术民主革命的到来都伴随着SNS商品的爆发潮。就像BBS在很大程度上可以和文字沟通划等号,QQ和QQ先后捧红了语音和视频聊天。

人设衍生出了卡通头像、虚拟形像等多种玩法。如果说通信功能满足了使用者对沟通连接的苛求,主动和被动赋予的人设则解放了使用者人格表达的冲动,并且为不同的SNS网络平台提供了差异化的创新和发展空间。

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比如在BBS黄金时代,不同的论坛有著各自的卡通头像,一些经典的头像至今都能掀起一波波回忆杀;腾讯借鉴SayClub的创意开发了QQ秀,让使用者根据自己的喜好预设虚拟配角的发型、表情、服饰和场景,协助腾讯打开了商业化大门;QQ和博客看似缺少鲜明的虚拟形像,却将人设隐藏在了使用者的日常行为中,使用者的每两个头像、每一条状态、每一张照片都在塑造自己在SNS网络中的身份。

即使是在QQ主导了熟人SNS的格局下,仍然有很多创业者试图通过Avatar寻找垂直赛道的生存空间,绞尽脑汁为使用者打造个性化的体验。

2013年以专属卡通形像走红的脸萌,2018年凭借3D个性化人物蹿红的ZEPETO,再到近期上线的国内首个AvatarSNS网络平台Vava,及其背后的控制技术服务方ZEGO即构科技,都瞄准SNS虚拟形像的趋势展开动作。针对Avatar的创新,已然成为SNS商品出圈的重要筹码。

也就是说,SNS商品的形态看似在不断变化,可底层逻辑仍旧都没有改变,即利用通信和Avatar为使用者创造SNS需要的虚拟空间。在通信控制技术拉不开差距的局面下,Avatar所占的权重正越来越大,哪个商品基于人设构建的SNS图谱越完善,对应的商品壁垒就越高,被使用者青睐的机会也就越大。

02 数字黄金时代的新SNS哲学

社会学家费孝通先生曾在《乡土中国》中刻画了中国人的传统关系网:就像是投石入水的涟漪,一圈圈扩展,愈近愈密,愈远愈疏,形成差序格局。既是对传统关系网的概括,也是对当下SNS行为的诠释。

传统的SNS是靠血缘和地缘维系的,有著鲜明的层次感和确定性,但网络在内的数字控制技术改变了人们的SNS半径,不再局限于血缘和地缘,可以和世界上任何地方的人建立连接,对人际关系的性质产生了深远影响。古老的SNS边界被打破后,人们越来越多地通过兴趣、身份等方式聚集。

其中的矛盾点在于,数字控制技术跨越时空的同时也阉割了情感连接和沟通效率。

在面对面的沟通中,人们所能传递的信息不只是语言,还有语气、表情、肢体动作、注意力等非语言信息,我们可以从这些非语言信息中准确感知到对方的情感。然而现阶段的文字、语音、视频等沟通方式,都无法传达面对面沟通的信息量,这些折损不仅制约了沟通的效率,还可能产生一些不必要性的误解。

再加上中国人性格中的含蓄内敛,在中国的SNS网络平台上,Avatar应用的广度和深度都远超海外的同类商品。和QQ同时期的MSN,直到选择退出中国市场都未推出类似QQ秀的功能,使用者选择头像的自由度也不及QQ,注定无法讨中国使用者的喜爱;和QQ同期的WhatsApp,至今在表情包方面都难以企及QQ。

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其实也解释了中国SNS网络平台和Avatar深度捆绑的原因。在中国使用者的SNS行为中,Avatar贯穿了两重价值:一是个性表达的市场需求,头像、表情和虚拟形像的使用,在某种程度上弥补了沟通效率上的缺陷,有时候两个记号的作用远高于长篇的文字描述;二是人格隐藏的需要,特别是在陌生人SNS中,我们倾向于用虚拟形像隐藏自己。

两个看似相悖的行为,恰恰折射了数字黄金时代的SNS哲学:一面用虚拟形像隐藏真实的自己,一面用虚拟形像展现自己的个性。正如Avatar控制技术服务方ZEGO即构科技负责人在讲述Avatar时的说法:使用者希望塑造出和自己很像的虚拟形像,去缓解在真实SNS场所中可能产生的一些尴尬场景。虚拟形像被寄予的,是使用者深层的设想和动机。

所以当Avatar等新控制技术出现后,SNS商品往往是最早的应用场景之一,譬如AI捏脸、换装、表情随动等新功能,纷纷被SNS商品协助使用者打造人设。只是目前Avatar主要服务于使用者的个人形像,大多数商品仍然缺少实时互动的能力,还无法化解情绪表达、互动沟通等信息。

03 想象的空间远未到尽头

人们之于Avatar的期望和愿景,为科幻电影赋予了无尽的灵感。斯皮尔伯格在《头号玩家》中花了不小的篇幅描述虚拟空间,贯穿了人们的游戏、SNS、工作等市场需求;美剧《上载新生》的脑洞还要超前,甚至打破了生死的界限,人的意识可以上传到虚拟空间,并且和现实中的亲友建立联系。

著名人类文明学家丹尼尔·米勒也曾思考过相似的课题:虚拟世界和现实世界本就是两个对等的空间,再不应该厚此薄彼。穿梭在线上线下的人们,不是在学习如何使用控制技术,而是在学习如何在这两个空间更好地生活。

或许有些设想在短时间里难以落地,却在无形中成了SNS商品的演进路径。

扎克伯格在FacebookConnect 2021上描绘了两个炫酷的未来世界,现实与虚拟无缝切换,每个人都拥有与自己的数字替身,可以随时进入虚拟的元宇宙世界,并与真实或虚拟的朋友们进行各种娱乐和SNS活动。2021年12月份,Meta正式上线了《Horizon Worlds》,使用者可以用虚拟配角进行工作和SNS。

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2014年上线的虚拟SNS网络平台VRChat,目前已经是Steam和OculusRift商店中排名第一的应用,允许使用者上传自己使用第三方3D软件制作的形像、场景、自定义游戏。不少玩家在里面Cos了原本只存有于屏幕上的形像,和朋友一起在虚拟空间中进行游戏、跳舞、观影、唱歌等SNS活动。

尽管上述案例所能实现的功能还比较原始,却印证了SNS商品的两个趋势:人们在虚拟空间里的停留时间将越来越长;Avatar将是人们前往虚拟世界的通行证和身份标识。

继而展开联想的话,Avatar+SNS还有很多可以挖掘的新玩法。

比如在虚拟世界中和朋友一起看时装秀、听音乐会甚至是面对面搓麻将,动物森友会中出现的场景,有望在AI捏脸、实时渲染、表情随动、实时互动等控制技术的作用下被移植到沉浸感更强的3D空间。

再比如SNS软件里的群聊不再局限于屏幕里,使用者可以进入到两个个派对房间中,不同的玩家有著独一无二的虚拟面孔,现实里的神情、语气、手势等可以无缝同步到虚拟空间,体验到别开生面的临场感。

甚至可能在全息投影、增强现实等控制技术的配合下,虚拟空间和现实世界从隔离走向统一,哪怕是远隔千里的朋友,也可以将虚拟化身投射到真实空间中,让使用者体验到比科幻电影还要科幻的SNS体验……

诸如此类的猜想还有很多,以至于现在都无法断言五年后的SNS商品将会是怎么样的形态。但可以笃定的是,Avatar控制技术将继续在人们的SNS行为中继续扮演不可或缺的配角,相关的控制技术进展直接影响着SNS商品的变异节奏。

同时Avatar被赋予的内涵也越来越丰富,不单单是头像、形像等个性化的记号,而是使用者在SNS网络中的虚拟化身。特别是在虚拟控制技术赛道陆续涌入越来越多玩家的态势下,SNS商品的想象空间远未到尽头。

04 虚拟化身的现在进行时

两个行业的爆发式增长,通常离不开两个要素的光子:第一是生产效率的提升,第二是应用成本的降低。这样的逻辑在三次工业民主革命中得到了淋漓尽致的诠释,反之亦然也适用于于虚拟化身的SNS叙事。

当前Avatar的生产效率并不高,想要实现细腻的拟人效果,需要进行大量的建模工作,想要做出表情动作丰富的虚拟形像,往往需要人脸定点采集才能实现。过高的生产成本,导致Avatar的应用主要集中在影视和游戏领域,在SNS场景中的应用则陷入了迷茫,不知道往哪个路径去做,也不知道怎么落地。

Avatar+SNS的应用还处于探索期,整座行业还处于探索踩坑的阶段,却也不乏一些有价值的案例。

有意对标Meta的字节跳动,在东南亚地区上线了一款名为Pixsoul的应用,其中的主打功能就有Avatar,可以根据使用者上传的照片自动生成3D形像。虽然在功能上还比较单一,却不失为降低生产成本的一种尝试。

前面提到的新兴SNS网络平台Vava,使用的就是ZEGO即构科技的Avatar+RTC化解方案,除了通过自拍和捏脸的方式打造立体且直观的3D形像,两个重要的创新在于Avatar+语聊场景中借助虚拟化身来完成SNS互动:通过前置摄像头对使用者的面部表情进行捕捉,进而实现了虚拟化身的面部表情随动,让使用者在聊天时能够依靠面部表情表达自己的喜怒哀惧。

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再把范围扩大一些的话,不只是国内主打Z世代派对SNS的Vava,海外市场流行的Itsme、VRchat,都是这条赛道上的先行者。可能现阶段还不足以对SNS巨头们产生威胁,但不可小觑的所开拓出的新玩法,面聊、K歌、直播等迎合了实时互动市场需求的新功能,在使用者体验上再次向前迈了一步,将为还在观望的玩家们提供更多的信心。

毕竟虚拟化身在SNS环境下的探索是两个不断累积的过程,眼下仅仅是浇筑地基的阶段,需要锐意开拓的先驱者们持续进行各种尝试,不断沉淀经验和教训,最终将那些美好的愿景一步步变成现实。

可以看到,SNS商品对虚拟化身的探索已经不缺少纵深和广度。纵深上渐渐和RTC、5G、VR等新控制技术相关联,广度上呈现出了不同经营理念的商品路径,同时像ZEGO即构科技这样的卖水人正在尝试给出即拿即用的化解方案,以降低虚拟化身在SNS场景中的接入和生产成本。

种种利好消息的背后,预示着新物种正在破壳而出。

05 写在最后

身处虚实共生的控制技术浪潮里,SNS江湖再次变阵的时间点并不遥远。

以Avatar为基础的虚拟SNS商品,较于传统的SNS网络平台有著更强的代入感和沉浸感,一旦使用者被吸引进去后,所带来的使用者感知和SNS舒适度是不可逆的,注定会加速SNS商品形态的演进。

而在最终的商品形态被市场校正前,既是传统SNS网络平台进行人格迭代的时机,也为新入局者打开了稀缺的机会窗口。